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鬼魂的呼唤

王秀英 2011-01-13 20:20发表
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  旧金山冬日的中午很暖和,今天天空也特别明净,没有平时的雾霭。我和他们夫妇相约在城里的一家意大利餐馆见面。从没有见过他们,也没有约定接头暗号,但相见时第一眼就认出来了。其实他们是很普通的美国人,估计六十出头,放在人群里,是不会引起任何人的特别关注的。


  我们在餐馆角落的一张桌子坐下,餐馆墙壁上应景的绿叶红花装饰,以及隐约传来的“铃儿响叮当”音乐,提醒我们圣诞节快到了。


  简单地互相问候了之后,我们都点了沙拉和土豆浓汤,然后迫不及待地进入相约的主题:你们怎么想起来找我?


  这事开始得很偶然。他是主说,她往往在旁边补充和提醒。显然是一对配合默契的老夫妻。


  有一天我们和几个朋友聚会,谈论起附近的名胜古迹,就说到了旧金山的天使岛。大家不太清楚天使岛是怎么回事,然后就在网上搜索。


  太太接过来说,原来天使岛是二十世纪之初关押中国移民的地方,原来中国移民受到了那么不公正的对待……说着说着她的脸上逐渐发红。我想她虽然已经上了年纪,但心灵仍旧像少女般的纯净,这辈子应该没有受过社会的太多污染。


  循着这条线索,我们就在网上搜索下去了。在天使岛之前,中国移民对加州居然有这么多贡献,修铁路,修水坝,农业灌溉系统……我们还读到了很多十九世纪很黑暗的故事,焚烧中国城,屠杀中国矿工,有组织的大规模的活动要把中国劳工赶出美国。天啊,这些我为什么从来不知道?他问我,我摇摇头。


  你可能不知道,我丈夫不是普通人,他是历史学老师,教了很多年高中历史,然后变成了校长,然后是学区教育局长。他可是美国历史的专家啊。


  是啊,这段历史完全从教育系统中消失了。美国人几乎从来不知道,中国移民是如何来到了美国,他们做了什么,在他们身上发生了什么事情。这种发现让我十分震惊。我不得不更深入地搜下去,还买了几本书来读。于是我发现了1882年的“排华法案”。


  你知道1882年的“排华法案”是谁签署的吗?我说知道,是阿瑟总统(President Chester A. Arthur 1881 – 1885)。他问你知道他是谁吗?我迷惑地看着他。


  他是我的祖先!


  什么,你是阿瑟总统的后代?我当然很吃惊。是啊,他说。我的外祖父叫Chester P. Arthur,家庭传说这是为了纪念他的祖父或者叔祖父阿瑟总统。我得找找官方的记录去把细节搞清楚了。不管细节如何,这种发现让我太吃惊了。我家居然和这段丑恶的历史有如此密切的关系。


  还有一件更让人吃惊的事。本来1882年的“排华法案”是十年为期。有一个叫Geary的人,他在1890年代是加州的美国众议员,由于他的提案(Geary Act 1892),“排华法案”不仅又延长了十年,还对华人在美国的活动加入了很多歧视性的限制条款。而这个Geary,居然当年就住在我现在的家附近(Santa Rosa California),他死后就埋在附近的一座坟场里。


  历史看到这里,我们浑身都是鸡皮。好像他们的鬼魂在黑夜中呼喊我们……冥冥之中,这是天意还是巧合?


  从此,我们的内心很不安,本来作为局外人的同情心,演变成个人责任和义务。我得在有生之年做点什么,给这段历史延伸出新的、道德的篇章。所以我继续搜索是否有人在从事推动政府向华人正式道歉的工作,于是我就辗转找到了你。而你又怎么想到了做这件事呢?


  我的故事比你简单多了。事情也是起源于朋友的聚会聊天。大家人过中年,衣食无忧,困扰我们的一个共同问题,是自我认同,也就“我是谁?”估计这是很多第一代移民的一个共同困扰。我们远离祖国,而对居住国又有难以逾越的心理距离。我们在想,除了过好自己的小日子,我们对社会有什么用?


  于是我和几个朋友就钻进了历史资料,了解华裔移民的历程。和你一样,我们的发现也很让自己震惊。作为新一代移民,我们把美国当成民主自由的圣地,我们个人在美国几十年的经历也很顺利,没想到美国居然有这么黑暗的过去。那些早期移民美国的中国人居然受到了那么多非人道的遭遇,而这些历史好像被人忘记了,也许从来就很少人注意,包括许多的民权领袖,他们的关注也都是非洲裔和印第安人的不幸遭遇。


  温习历史的过程也让我鬼魂缠身,他们是冻死在Nevada山中的铁路工人,是Wyoming小镇上被砍死的华裔矿工,是旧金山街头被追杀的中国青年,是在建筑加州大坝中被疾病夺取生命的无名英雄……


  抱怨过去不是我们的目的,重要的是,这段历史并不是太久远,为什么整个社会选择性的失意?这样的不公现在还存在吗?这样的不公会不会将来发生在我们的孩子身上?还有,造成族裔隔阂和误解的基础还存在吗?现在中、美两国之间的一些摩擦是否和民族的互不了解多少有些关系呢?


  为了让这些问题有答案,我们就开始编写那本书:《The Rocky Road to Liberty: A Documented History of Chinese immigration and Exclusion》(通向自由的坎坷路:华裔移民美国以及被排斥的历史)。为了让“排华历史”有一个正式的句号,我们便开始推动政府就“排华法案”向华裔正式道歉。我们希望这个过程可以增进种族了解,将来可以长久地和平相处。


  道歉不应该是终极目标。他说。我们应该让这事有一个新的开始,一个新的篇章。让社会充分了解华裔对美国的贡献,让历史不要重演……


  是啊是啊,我们应该有一个盛大的Party来向老一代华裔致敬,向新一代华裔敞开欢迎的门……她接着说。


  我有些感动地看着他们,这一对年老而又纯真的善良夫妇。


  我们开始谈别的事。他们问我孩子多大了,我说大学最后一年。你们呢?他们说有三个孩子,两个儿子,一个女儿。那两个儿子都在过去的两年中相继去世。我简直不知道接下去说什么。虽然他们平静地看着我,但我怕自己忍不住流下眼泪。老年丧子,这是多大的不幸啊。在如此沉重的打击之后,他们相携着站起来,去帮助别人。


  让我们加入你们的联盟,一起来推动这件事情好吗?当然好。这件事虽然不是太复杂,但做起来难度挺大,每一点力量都是宝贵的。


  在告别他们之前,我说,我不知道这件事的结局会怎么样,但这个过程让我所得丰厚。最重要的礼物就是遇到了很多有趣的人,他们让我的人生更加丰满。



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